Бостонське чаювання – перший крок до незалежності

Епохальні події в світі, як правило, відбуваються після якихось загадкових обставин, які є поштовхом, спусковим механізмом до зміни історії. Наприклад, єдиний постріл крейсера Аврори в 1917 році кардинально змінив долю Росії, вбивство ерцгерцога Франца Фердинанда послужило сигналом до початку Першої світової війни, а знамените Бостонське чаювання стало поштовхом для американського народу до боротьби за незалежність. Як же це відбувалося.

Як все починалося

У XVIII столітті велика частина території сучасної Північної Америки перебувала під владою Англії і в багатьох питаннях, як фінансових, так і політичних, відчувала повну залежність від Британії. Метрополія встановлювала жорсткі вимоги на товари, які ввозилися в порти колонії, за рахунок стягнутих мит і податків містилася англійська армія і не бідували англійські чиновники.

У той період Америка не думала про повну незалежність, а лише боролася за право відстоювати свої інтереси в парламенті Британії. Таким чином, американці сподівалися вплинути на податкову політику Англії і пом’якшити її. Проте, британські лорди були категорично проти присутності американців в головному законодавчому будинку Сполученого Королівства.

Ситуація почала загострюватися в 1763 році, коли Англія успішно провела військові дії проти Франції в знаменитій Семирічній війні, відвоювавши право на володіння своїми колоніями. В результаті подій відпала необхідність в утриманні армії – зовнішнього ворога у Англії більше не було – саме цей факт і обурив колоністів.

Останньою краплею, що переповнила чашу терпіння північноамериканців, став Чайний закон, прийнятий в 1773 році. У законодавчому акті прописувалися умови Королівства на ввезення шанованого англійцями напою – чаю. Відповідно до закону вартість чаю, що ввозиться на територію британської колонії, знижувалася, але не дивлячись на це цей факт не порадував колоністів і послужив відправною точкою виникнення Бостонського чаювання.

Всі на боротьбу за незалежність

Чому ж північноамериканський народ прийняв рішення збунтуватися? Звернемося до історії.

Основним товаром, що ввозяться на територію Англії, був чай. Для його транспортування організовувалися потужні морські компанії, серед яких, цілком закономірно, з’явилися монополісти. Однією з таких монополій стала англійська Ост-Індійська компанія, створена в 1600 році.

Майже через сто років – в 1698 році – компанія отримала від Британського парламенту почесне право на монопольну поставку чайного листя в Королівство. У 1721 року Британський парламент на законодавчому рівні закріплює вимога, яку висувають колоністам, – закуповувати чай виключно в Британії. Головна мета закону – усунути будь-які ознаки конкуренції в північноамериканських колоніях. В результаті такої монополії невблаганно росли податки, мита і, відповідно, вартість чаю.

Очевидно, що такий стан справ спровокувало процвітання контрабанди, адже колоністам стало вигідно купувати напій з Голландії. Напружені відносини між колонією і метрополією зберігалися аж до 60-х років XIII століття. Сполучене Королівство вводило нові законодавчі акти, північноамериканський народ їх бойкотував, у відповідь на це Британія скасовувала закони і вводила нові пішли і податки.

Точкою кипіння став Чайний закон, прийнятий в 1773 році. На перший погляд, законодавчий акт був прийнятий на користь колоністів. За умовами документа Ост-Індійська компанія отримувала право вести торгівлю чаєм на території північноамериканських колоній, які не оплачуючи мита та податки. Таке рішення було прийнято в зв’язку з тим, що компанія-перевізник опинилася на межі банкрутства і Британський парламент, бажаючи зберегти міць монополіста і запобігти економічній кризі, пішов на таку екстрену міру. Вартість напою знизилася вдвічі, але цей факт не обрадував колоністів.

Американці боялися, що Британія продовжить диктувати свої умови і змусить купувати товари у певних виробників, а це, безсумнівно, позначилося б на фінансовій стабільності Північної Америки. Крім цього, горезвісний Чайний закон безпосередньо торкався інтереси колоністів, які отримували чималі доходи від ввезення чаю на територію колоній.

Саме тому активісти серед колоністів повсюдно виступали на користь скасування Чайного закону і вимагали членства в законодавчому органі, що давало можливість відстоювати інтереси північноамериканського народу в законах і указах. Заворушення охопили великі міста, мітинги активно проводилися в Бостоні, Нью-Йорку і Філадельфії.

Бостонське чаювання – розв’язка історії

Представники войовничо налаштованих колоністів називали себе вигами і синами свободи, вони закликали представників компаній, які отримували чай від Ост-Індійської компанії, бойкотувати імпорт напою. Вантажоодержувачі, які виступали на захист Чайного закону, піддавалися нападу і грабежів.

Осередком повстання, де і відбулися пам’ятні події, іменовані Бостонське чаювання, став порт Бостона. У 1773 році порти північноамериканської колонії прийняли сім кораблів, навантажених чаєм. Ця партія товару повинна була реалізуватися за новим законом, але представники синів свободи змусили власників кораблів відправити вантаж назад. І тільки в Бостоні губернатор Томас Хатчінсон наполіг на тому, щоб чайне листя були розвантажені. Так, корабель «Дартмут» і ще два судна стали безпосередніми учасниками історичних подій. Віги під виглядом індіанців проникли на корабель «Дартмут» і скинули в море більше трьохсот ящиків з чаєм. Саме цей факт зафіксований в історичних документах і підручниках, як Бостонське чаювання.

У бостонському порту пройшов багатолюдний мітинг, його організатором став представник вігів і за сумісництвом податківець Семюел Адамс. Він відкрито закликав учасників мітингу бойкотувати норми Чайного закону, весь Британський парламент і Ост-Індійську компанію. Також Адамс закликав домагатися відставки губернатора Бостона Томаса Хатчінсон. Капітани трьох суден хотіли без зайвого шуму і проблем вийти з порту і доставити вантаж в точку відправлення, однак, губернатор, швидше за все, матеріально зацікавлений в розвантаженні чаю, відмовив у проханні власникам кораблів.

З вуст С. Адамса звучали патетичні фрази, він висловлював готовність особисто знищити весь вантаж кораблів, в результаті його полум’яної промови було знищено сорок п’ять тонн вантажу.

В результаті протягом кількох років відносини між Британією і північноамериканськими колоніями зберігалися напруженими – це підтверджувалося санкціями і податками, повним ембарго Бостона. Дипломат Бенджамін Франклін намагався залагодити ситуацію, звертаючись до прем’єр-міністра Англії лорда Нортону, він пропонував відшкодувати весь втрачений вантаж чаю, але британський політик відмовився від такого рішення.


Пам’ятник С. Адамса в Бостоні

Колоністи в єдиному пориві відмовилися пити чай, перейшли на трав’яні збори і кави. Однак незабаром конфлікт вичерпав себе. Англія не стала розгортати військові дії на території колоній, але Адамс, як депутат від Массачусетсу, закликав активізувати боротьбу проти Англії і наполягав на незалежності колоній. Через три роки від знаменитого Бостонського чаювання його заклики стали реальністю – 4 липня 1776 року Америка стала незалежною державою.

сліди історії

Сьогодні в Бостоні можна відвідати музей, розташований в одному з кораблів, який стоїть в порту. Там екскурсоводи розкажуть детальну історію про Бостонському чаюванні, покажуть чай, що залишився в чоботі одного з розвантажували «Дартмут», а якщо відвідувач не пошкодує грошей, йому нададуть національний одяг індіанців і дозволять скинути за борт бутафорський ящик. На одному з будинків в місті прикріплений чайник, що символізує Бостонське чаювання 1773 року. З того пам’ятного року чаювання сприймається американцями, як заклик до боротьби і активних дій.

Пропонуємо Вам ознайомитися з традиціями англійського чаювання.

фото: depositphotos.com/patrimonio, lunamarina